Get loyalty from your customers through Social E-Business

E-Business involves many different companies with different roles (customers, suppliers, shippers, freight forwarders, transporters, customs clearance, shipping lines, etc.). All the participants involved in the business process need to be informed as soon as the relevant information becomes available.

It’s very important for customer loyalty that you differentiate your company from the competition through information services that give your customers more productivity, faster response times and optimum track & trace of all their commercial and supply chain activities with your company.

Social E-Business for Shipping

Salesforce Community Portal for Freight Forwarding

 

 

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Time savings for Pricing/Quotation and Shipments

Save up to 50% of staff hours with features that make you work more efficiently. Key points to highlight are a well designed pricing/quotation process and effective consolidation of multiple order records into one shipment.

Salesforce Freight Pricing-Quotation

 

Shipment Consolidation

 

 

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Global Trade, SCM and Logistics Key Questions

Cloud Computing for Global Trade and SCM

If your company is involved in Global Trade as a manufacturer, distributor or logistic operator I give you some key questions you should ask yourself to be successful with your information systems.

1. Does your systems integrate easily with databases (D & B), social networks (LinkedIn), news sites (Google News) and B2B marketplaces (Alibaba, Global Source,… etc) in order to get a better prospecting, sourcing and qualification of your customers and suppliers contacts ?

Salesforce, Linkedin and Google News

2. Does your systems give you tools to collaborate online with your customers and suppliers so you can keep track of all your activity with them (requests, quotes, orders, shipments … etc) ?

Shipments with Salesforce

3. Does your systems easily integrate emails, tasks and events for all involved users (sales people, buyers, operations, etc…) and information from your actual financial or operational systems to have a complete view of all activity related to your customers and suppliers ?

CRM Freight Forwarders

4. Does your systems give yo productivity to generate all your commercial and operational documents?

PDF Documents with Salesforce

5. Does your systems have the ability to use any application from the Appexchange marketplace that is the undisputed leader for enterprise applications and utilities?

Forecasting with Adaptive Planing

6. Does your systems give you the ability to develop in the cloud the data structure and functionality that really requires your company, in a way 10 times faster than with the technologies currently in use, and with more security and availability?

Force.com Platform

7. Does you systems have powerful tools to generate views, reports, dashboards, business rules, workflows, … etc, in order to achieve orderly planning and execution of all marketing activities, procurement and logistics ?

Business Intelligence with Force

We invite you to have a discussion about what you think are your key issues for your CRM & SCM systems in Global Trade and Logistics. Please feel free to ad any comment into this post and we will response you with our best knowledge.

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Cloud Computing for Freight Forwarding and International Trade

Try for 30 days Ebusiness CRM

 “Offering in the subscription license price, all the adaptations a company needs during its life to take its commercial and operations management in an effective way, is the real challenge ”

Gone are the days when companies had to make do with standard ERP or CRM applications to manage their business. Standard applications are only valid for those processes that are common to businesses, and if we are realistic they are very few: accounting, treasury, payroll, warehouse management and little else. For everything else each company has its own process and way of seeing things.

The real challenge is to provide custom applications for each company to those areas that really make their management culture and makes them differentiate from their competition. These areas are principally commercial, production, logistics and procurement. If we take two companies that manufacture the same product and compete in the same market, we will certainly find differences between them in the organization of their commercial area, production operations, logistics and procurement.

Our company has managed to address this challenge with great success thanks to the following:

1) A development cloud computing platform like Force.com. This platform allows us to develop with a quality and speed without precedent in the software industry. Our E-Business CRM applications are embedded on Force.com platform of Salesforce.com, so any application developed by us can evolve and adapt with the power that offers Force.com.

2) An application of E-Business CRM with a very complete repository of objects and functions, which allows us a very quickly adaptation to the specific needs of each client.

cloud computing for freight forwarders and traders.jpg

3) A deep knowledge of applications and components that can be useful to our customers in the marketplace AppExchange.

4) A methodology teamwork with our clients, based on intensive webconference systems to develop their applications using fast cycle specification – implementation – feedback.

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Cloud computing para las PYMES a medida

“Ofrecer en el precio de la licencia de suscripción todas las adaptaciones de por vida que necesita una PYME para llevar su gestión comercial y de operaciones de una forma eficaz es el verdadero reto”

Se acabaron los tiempos en que las PYMES se tenían que conformar con aplicaciones estándar de CRM o ERP para la gestión de su empresa. Las aplicaciones estándar solamente valen para aquellos procesos que son comunes a cualquier empresa y si somos realistas éstos son muy pocos; la contabilidad, la tesorería, las nóminas, la gestión del almacén y poco más. Para todo lo demás cada empresa tiene su propio proceso y su forma de ver las cosas.

El verdadero reto consiste en ofrecer aplicaciones a la medida de cada PYME para aquellas áreas que realmente marcan su cultura de gestión y hace que se diferencien de su competencia. Estas áreas son principalmente la gestión comercial, de operaciones y aprovisionamiento de la empresa. Si cogemos dos empresas que fabrican el mismo tipo de producto y compiten en el mismo mercado seguro que existen diferencias entre ellas en la forma de organizar su área comercial y sus operaciones de producción, logística y aprovisionamiento.

Nuestra empresa ha conseguido abordar este reto con gran éxito gracias a lo siguiente:

1) Una plataforma de desarrollo en cloud computing como Force.com. Esta plataforma permite desarrollar con una calidad y rápidez sin precedentes en la industria del software. Nuestras aplicaciones de E-Business CRM llevan embebida la plataforma Force.com de Salesforce.com, por lo que cualquier aplicación desarrollada por nosotros puede evolucionar y adaptarse con el poder que ofrece Force.com.

2) Una aplicación de E-Business CRM con un repositorio muy completo de objetos y funcionalidades, que nos permite adapatarla muy rápidamente a las necesidades concretas de cada cliente.

3) Un conocimiento muy profundo de las aplicaciones y componentes que pueden ser útiles para nuestros clientes en el marketplace Appexchange.

4) Una metodología de trabajo en equipo con nuestros clientes, que se basa en el uso intensivo de sistemas de webconference para el desarrollo de sus aplicaciones mediante ciclos muy rápidos de especificaciones – implementación – feedback.

Te invitamos a que pongas un comentario sobre este post. La discusión es abierta.

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Qué es cloud computing?

“El cloud computing se está imponiendo claramente para la gestión comercial y de operaciones de las empresas y en algunas categorías como por ejemplo el CRM, el proveedor líder en cloud computing (Salesforce.com) prácticamente lidera la categoría tanto para soluciones en cloud como cliente-servidor.”

Debido al éxito comercial del término “cloud computing” (computación en la nube) actualmente se está haciendo un uso de esta etiqueta en muchos casos inadecuado, por lo que me parece muy importante aclarar bien qué significa que una aplicación empresarial tipo CRM o ERP sea en cloud computing.

El primer concepto inseparable del término “cloud computing” es el de la “arquitectura SOA (Service Oriented Architecture)”. Con este tipo de arquitecturas las aplicaciones en la nube se conectan unas a otras mediante los servicios web, creando de esta manera aplicaciones que desde el punto de vista del usuario son una sola pero que sin embargo están consumiendo servicios web de distintos fabricantes de software. Es muy importante entender este concepto y asegurarse que cuando estamos apostando por una plataforma en cloud computing esta tiene una API de web services bien definida y documentada que nos permite que las aplicaciones que desarrollemos en esa plataforma se puedan integrar a su vez con otras aplicaciones o servicios web que tengan igualmente bien definida su API de web services.

El otro concepto imprescindible que va ligado al cloud computing es el de “multitenant” y que quiere decir que el fabricante se encarga de mantener y actualizar un solo código de aplicación o plataforma desde la que corren todas las instancias de sus clientes. De esta manera cuando el fabricante hace un up-grade de su aplicación o plataforma todos sus clientes quedan automáticamente actualizados.

¿Cómo podemos comprobar fácilmente que la solución que nos están ofreciendo cumple los dos conceptos anteriores (SOA y multitenant)?

Hay dos “pruebas del algodón” que le podemos hacer a una plataforma o aplicación en cloud computing para saber si realmente se trata de “cloud computing” o es simplemente un hosting de una aplicación con arquitectura “cliente-servidor”.

La primera pregunta que le deberíamos hacer a cualquier fabricante de software que nos ofrezca una solución en “cloud computing” es si existe la posibilidad de que esa aplicación pueda correr desde un servidor de nuestra empresa o en modo hosting desde un servidor en un CPD externo. Si su respuesta es afirmativa entonces ya podemos estar absolutamente seguros que lo que nos está ofreciendo no es cloud computing ya que el concepto “multitenant” solamente es viable si las instancias de todos los clientes de la aplicación o plataforma corren desde los propios data centers del fabricante de la solución en cloud computing.

Lo segundo que debemos observar de cualquier aplicación o plataforma de desarrollo en “cloud computing” que nos ofrezcan es si existen desarrolladores independientes que se han interesado por ella y han extendido la funcionalidad original del fabricante de la solución para integrarla con otros servicios web de terceros (p. ej Facebook) o servicios web desarrollados por ellos mismos (p ej un servicio de e-mail marketing). La mejor forma de medir qué plataforma o aplicación ha tenido más exito extendiendo su funcionalidad a través de desarrollos de terceros es ver si existe un marketplace de aplicaciones de terceros en torno a esa plataforma o aplicación e investigar cuantas aplicaciones realmente útiles y de éxito se ofrecen en ese marketplace.

Si tu empresa es proveedora de soluciones en cloud computing o usuaria, siéntete libre de poner los comentarios que estimes oportunos sobre este artículo. La discusión es abierta.

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Proceso marketing y ventas con tecnologías cloud computing

La figura que mostramos nos ofrece una metáfora muy buena de como debe funcionar el proceso global de marketing y ventas de cualquier empresa que esté en un negocio B2B.

  1. El marketing es el motor de las ventas. Si no hacemos un buen marketing nuestras ventas serán mediocres.
  2. Necesitamos dos motores de marketing, uno para el outbound marketing y otro para el inbound marketing y además deben estar sincronizados.
  3. Necesitamos integrar todos los recursos disponibles en Internet para cada una de estas dos estrategias de marketing. De manera que a la hora de hacer outboud marketing tengamos un acceso integrado a las mejores bases de datos de empresas y contactos y podamos capturar con facilidad toda aquella información que encontremos en Internet que nos parezca relevante. A la hora de hacer inbound marketing debemos tener una integración eficiente con recursos como las redes sociales, blogs, marketplaces B2B,…etc. Los servicios de e-mail de la plataforma Force.com se revelan como una de las herramientas principales para integrar eficientemente cualquier información que pueda ser enviada por e-mail.
  4. El resultado de todas nuestras acciones de marketing será una lista de prospectos que el departamento de ventas de la empresa se encargará de cualificar y nutrir con la información necesaria para llegarlos a convertir en oportunidades y finalmente en ventas.

Te invitamos a que añadas comentarios a este post y compartas con nosotros tu experiencia con los procesos de marketing y ventas en tu empresa y el uso que hayais hecho de tecnologías y aplicaciones en cloud computing para esta tarea.

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Integración de Linkedin con Salesforce para descubrir, cualificar e involucrar a nuestros prospectos

Linkedin for Salesforce

  1. Descubrir contactos interesantes en Linkedin desde las cuentas de prospectos y clientes en Salesforce.
  2. Cualificar los contactos en Linkedin desde los contactos en Salesforce.
  3. Involucrar a los nuevos contactos desde Salesforce invitándoles a conectarse en Linkedin.

Linkedin crece y actualiza su información con un ritmo y calidad insuperables por cualquier base de datos o directorio de empresas y directivos y la clave está en que son sus propios miembros los que se encargan de darse de alta en la red social profesional líder y mantener actualizados sus propios perfiles. Actualmente Linkedin tiene la información más detallada y actualizada de casi 200 millones de contactos empresariales alrededor del mundo y esto es más de lo que puede decir cualquier base de datos o directorio de empresas y directivos.

Aunque evidentemente podemos y debemos utilizar Linkedin para descubrir nuevos contactos en nuestros prospectos, Linkedin nos puede valer para mucho más, ya que la información introducida en la red social por sus propios miembros es claramente la más actualizada y de mayor calidad que podemos encontrar y nos aportará una ayuda definitiva a la hora de cualificar nuestros contactos, conociendo mejor su historial e intereses.

Pero el valor de Linkedin a la hora de prospectar nuevos negocios para nuestra empresa no acaba ahí, ya que podemos aprovechar sus herramientas de comunicación social para mandar invitaciones para conectarnos con aquellos contactos con los que estemos interactuando, creando de esta manera un mayor acercamiento e involucración entre nosotros y el interlocutor elegido en nuestro prospecto.

¿Pero cómo podemos descubrir nuevos contactos en nuestros clientes potenciales, cualificarlos e involucrarlos, de una manera que sea natural en nuestro proceso de ventas y que no requiera un esfuerzo mental continuo para ir saltando de unas aplicaciones a otras?

La única manera de hacer esto es integrar Linkedin en nuestro CRM, de forma que cuando estemos trabajando sobre un prospecto en nuestro CRM podamos ver de forma inmediata que otros posibles contactos existen en esa cuenta, clicar sobre los que nos parezcan más interesantes para conocerlos mejor y mandar una invitación para conectarnos con los que decidamos que debemos hablar.

Linkedin es muy consciente del tremendo valor que aporta esta integración y aunque ofrece una API de Web Services para hacer integraciones con su servicio, su auténtica estrategia pasa por ofrecer al mercado soluciones preintegradas con las plataformas líderes de CRM. Para ello ha lanzado un servicio premium, que se llama “Sales Navigator” y que tiene un coste aproximado de 35 US$ por usuario y mes y que permite la integración con las plataformas líderes de CRM a través de aplicaciones de integración desarrolladas por la propia Linkedin. Su primer lanzamiento de este tipo es con la plataforma líder de CRM actual Salesforce.com a través de la aplicación disponible en Appexchange Linkedin for Salesforce.

Cualquier aplicación que utilice la plataforma de Salesforce (Force.com) para la gestión comercial, como es el caso de nuestra aplicación de E-Business CRM Neurored Industrial se puede beneficiar de este gran servicio.

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E-Business ERP

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¿Por qué un transitario de Sudáfrica elige una empresa española para desarrollar su aplicación comercial?

Freight Forwarding SoftwareRecientemente hemos cerrado la venta e implantación de nuestra aplicación de E-Business CRM con una empresa transitaria de Sudáfrica, dedicada fundamentalmente al transporte marítimo de mercancías por contenedor.

¿Cómo es posible que una PYME de España, que se dedica a desarrollar software y que no tiene presencia física fuera de España termine haciendo la aplicación principal para la gestión comercial y operativa de una PYME de Sudáfrica que se dedica al transporte multimodal de mercancías?

Para responder a esta pregunta es necesario entender como funciona el proceso de compra del software hoy en día, que es lo que a continuación vamos a describir.

Lo primero que tenemos que entender es que hoy en día, gracias a toda la información y recursos que se pueden encontrar en Internet, el comprador ha pasado a tener todo el poder, de manera que es éste quien elige a sus proveedores y no al revés.

¿Pero cómo puede elegir bien el comprador con todo el exceso de información que existe en Internet?

En la respuesta a esta segunda pregunta es donde está la clave definitiva. Básicamente el comprador no elige un proveedor concreto sino una plataforma en cloud computing líder que le garantice que su aplicación va a disponer de las máximas prestaciones y se va a aprovechar de toda la inovación que generan miles de empresas que como nosotros desarrollan soluciones concretas entorno a esa plataforma. Ejemplos de elección de plataforma y marketplaces de aplicaciones entorno a ellas serían el iPhone y App Store, Android y Google Play o Salesforce y Appexchange. En nuestro caso la decisión que había tomado el transitario de Sudáfrica para su gestión comercial era que debía correr en la plataforma de Salesforce, que es el líder mundial en aplicaciones para la gestión comercial.

Una vez que esta decisión está tomada, el resto es mucho más sencillo ya que se trata de buscar, evaluar y probar en el marketplace de la plataforma las aplicaciones que más se puedan ajustar a nuestras necesidades particulares. Si buscamos en Appexchange, que es como se llama el marketplace de las aplicaciones desarrolladas en la plataforma de Salesforce (Force.com), por el término “Shipping” encontramos las siguientes aplicaciones:

Con este planteamiento todos ganan:

- El comprador consigue la mejor combinación de funcionalidad, precio y servicio dentro de la plataforma en la que ha puesto su futuro.

- El desarrollador de aplicaciones consigue acceder a un mercado global de compradores, siempre y cuando consiga mantener la mejor relación de funcionalidad, precio y servicio para su target concreto.

- La plataforma consigue un volumen multimillonario de negocio al poder atender las necesidades particulares de miles de negocios distintos gracias a la involucración de miles de empresas de desarrollo que han apostado su futuro por esa plataforma.

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Basta ya de crear software y empecemos a crear soluciones ejecutivas en la nube

El fenómeno del cloud computing está haciendo que el desarrollo y comercialización del software esté explotando con una oferta muy amplia de aplicaciones en la nube. Las plataformas líderes de desarrollo en la nube como Force.com de la empresa Salesforce.com o Google App Engine facilitan enormemente la creación y distribución de aplicativos en la nube y miles de pequeñas empresas de desarrollo de software en todo el mundo se están adhiriendo a estas plataformas para desarrollar sus aplicaciones comerciales.

El problema es que el mercado no es capaz de digerir y discernir entre una oferta tan grande de aplicaciones, donde una misma necesidad la podemos resolver con más de una docena distinta de aplicaciones. Las personas encargadas de decidir la compra de software en las empresas no tienen tiempo para evaluar correctamente las distintas aplicaciones que se ofrecen y los usuarios que tienen que utilizarlas después no tienen tiempo para aprender a manejarlas correctamente y sacar todo el partido que se puede de ellas.

Además y para complicarlo más, muchas de estas aplicaciones son la consecuencia de nuevos conceptos de gestión en áreas como el marketing, las ventas o las operaciones. Así por ejemplo es dificil entender como sacar provecho de un blog sin entender bien el concepto del Inbound Marketing o es dificil aplicar bien un CRM sin entender bien antes como se deben organizar los procesos de ventas en una empresa o como se deben utilizar sus recursos de Inside Sales.

Por todo esto, lo que se necesita hoy en día es alguién que nos asesore sobre las mejores aplicaciones en la nube para nuestro negocio. Alguién que no pretenda desarrollar una aplicación más de forma compulsiva, sino que por el contrario su vocación sea la de estudiar el mercado de aplicaciones en la nube, identificar las mejores y ofrecerselas a sus clientes de una manera integrada con sus propios sistemas y otras aplicaciones en la nube.

Pero la propuesta no se puede quedar ahí, ya que los clientes necesitan que les asesoremos y formemos para sacar el máximo provecho de estas aplicaciones y que incluso vayamos más allá ofreciéndoles la posibilidad de delegar tareas ejecutivas en nosotros relacionadas con la administración de muchas de estas aplicaciones, tareas como por ejemplo: la publicación de artículos con un buen SEO en sus blogs, la externalización de personal de inside-sales para que trabajen sobre el propio CRM del cliente, la externalización del reporting y analíticas de su CRM,…etc.

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